Astronautes – Matériaux – Espace

Un astronaute est le pilote ou le passager d’un véhicule spatial.

Le premier homme à aller dans l’espace est Youri Gagarine en 1961 ; deux ans plus tard Valentina Terechkova devint la première à le faire.

Les astronautes étaient choisis initialement parmi les pilotes militaires. Les critères de recrutement ont évolué par la suite et, si une bonne condition est toujours nécessaire, l’accent est désormais mis sur l’équilibre psychologique, la compétence technique ou selon le poste occupé et la capacité à s’exprimer dans les langues des principales nations spatiales (anglais, russe).

Voler dans l’espace reste encore un privilège rare puisque après 50 ans d’activité spatiale seuls un peu plus de 500 personnes ont séjourné dans l’espace, en moyenne à deux reprises, dont une cinquantaine de femmes.

L’usage veut que le terme d’astronaute soit utilisé pour les personnes effectuant un séjour dans l’espace à bord de véhicules spatiaux américains.

Pour des raisons liées à la guerre froide qui sévissait au début de l’ère spatiale, le terme cosmonaute est utilisé pour désigner les Russes qui vont dans l’espace.

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