La masse critique d’un matériau fissile

La masse critique d’un matériau fissile est la quantité de ce matériau nécessaire au déclenchement d’une réaction en chaîne de fission .

Elle dépend des propriétés nucléaires du matériau considéré (section efficace de fission, et nombre de produits par la fission),

mais aussi de ses propriétés physiques (en particulier de sa densité), de sa forme et de sa pureté.

 

La masse critique
En entourant le matériau fissile d’un réflecteur de neutrons, on favorise la fission,

ce qui diminue la quantité nécessaire au déclenchement de la réaction ; en revanche,

la présence d’un absorbeur de neutrons au sein de la matière fissile entraîne l’effet contraire.

http://fr.wikipedia.org/wiki/Masse_critique_(réaction_nucléaire)