Protozoaire

En biologie, le terme protozoaire

(Protozoa, du grec ancien proto- (« premier »)et du suffixe -zoa (« animal »))

désigne les protistes (eucaryotes unicellulaires)

hétérotrophes qui ingèrent leur nourriture par phagocytose,

contrairement aux deux autres types de protistes. 

 

protozoaire

Les Protozoaires étant souvent unicellulaires,

ce sont toujours de petits organismes,

approchant le millimètre pour les plus gros,

mais pouvant s’associer en colonies,

formant alors presque des superorganismes.

Ils vivent exclusivement dans l’eau ou dans les sols humides ou à l’intérieur d’un organisme

(dans le mucus pulmonaire, l’intestin, la panse de certains animaux…).

 

protozoaire

Ils sont connus pour être responsables de nombreuses maladies telles

que la malaria et certaines dysenteries, telle l’amibiase.

Le groupe des protozoaires est paraphylétique.

S’il a été par le passé décrit comme un embranchement,

il ne constitue plus un taxon valide dans les classifications phylogénétiques modernes.